Comidas que no se comen

Ya sea para aprovechar los excedentes o por sus cualidades sostenibles, cada vez más alimentos son usados como suculenta materia prima para sustituir compuestos sintéticos más caros y contaminantes. Un ejemplo es el arroz, que suministra el 20 % de la energía alimentaria del mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Ahora también podría hacer funcionar móviles y coches: un reciente estudio afirma que su cáscara sería capaz de sustituir al grafito en las baterías de litio. Gran parte de las cubiertas de la semilla se tiran, y esta sería una forma de aprovecharlas. Según la investigación, poseen capas nanoporosas de sílice SiO2, compuesto de silicio y oxígeno que la protege de agresiones externas pero deja pasar el aire y la humedad. Así, la cáscara del arroz puede ser una fuente masiva de silicio, esencial en las pilas de alta capacidad. Otros alimentos podrían ayudar a luchar contra la contaminación. Mientras que las bolsas convencionales de un solo uso tardan tres siglos en degradarse, si se fabrican con almidón de patata, trigo o maíz, lo hacen en 180 años. Por eso, el Gobierno de España pretende que en 2015 el 70 % de estos recipientes sean biodegradables, y que en 2018 estén prohibidos todos los que incorporen ingredientes petroquímicos. Los detractores de la idea dicen que son menos resistentes y reutilizables, y que producirlos cuesta diez veces más. Por ejemplo, en el caso de la patata, solo se aprovecha el 6% de la planta. Esto implica cultivar mucha cantidad, con gran impacto medioambiental. Como alternativa, el proyecto europeo BioREFINE-2G busca generar bioplásticos con más eficacia a partir de subproductos orgánicos.

Acerca de Abel Hernández

Consultor en Informática, Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla, Miembro del Club Rotario de Papantla, Secretario de la Cruz Roja Delegación Papantla, Miembro del Grupo Cultural Papán Real, Coordinador Municipal de Papantla de la Unión de Escritores Veracruzanos, Miembro del Comité Pueblos Mágicos de Papantla. Miembro del Consejo Supremo Totonaco A.C.
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