Aprender a leer a edades tempranas mejora el razonamiento

Un equipo de investigadores de la Universidad de Edimburgo y el King College de Londres Reino Unido ha presentado un estudio con gemelos monocigóticos que relaciona la lectura precoz con una mejor capacidad intelectual para el razonamiento. El trabajo ha sido publicado en la revista Child Development. ¿Por qué los niños de una misma familia pueden obtener resultados muy diferentes en las pruebas de inteligencia a pesar de tener muchos factores en común? Este fue el punto de partida de la investigación. Los expertos realizaron un ensayo con 1.890 gemelos monocigóticos o idénticos, examinando las puntuaciones de cinco pruebas de lectura e inteligencia realizadas a los niños cuando tenían 7, 9, 10, 12 y 16 años, comprobando que las desigualdades en el aprendizaje en la lectura entre los gemelos estaban vinculadas a las diferencias posteriores en la inteligencia. Leer no solo se asocia con el desarrollo de la inteligencia verbal, sino que también se relaciona con capacidades no verbales como el pensamiento abstracto. Las variaciones intelectuales ya estaban presentes cuando los niños tenían 7 años, por lo que, según los investigadores, aprender a leer enseguida tiene consecuencias muy positivas en el desarrollo intelectual de los pequeños. “Lo más interesante es que hemos demostrado cómo las desigualdades en la destreza lectora también pueden traducirse en diferencias en las habilidades no verbales. Estas se midieron mediante tareas como la terminación de rompecabezas, lo que implica el uso de pensamiento abstracto. Y sí, leer influye en la inteligencia. Los niños que no reciben ayuda suficiente para aprender también pueden ver limitadas competencias intelectuales que van más allá de la alfabetización”, afirma a la agencia Sinc Stuart J. Ritchie, líder del estudio.

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¿Qué es el melasma?

El melasma es un problema de hiperpigmentación de la piel que se manifiesta en las zonas expuestas al sol, sobre todo en el rostro. La pigmentación aparece en tonalidades de color marrón o marrón grisáceo en zonas como frente, barbilla, mejillas o el puente de la nariz. Aunque es menos común, también puede aparecer melasma o paño en los antebrazos y el cuello. Este problema de la piel afecta sobre todo a las mujeres. De las personas que sufren melasma, el 90% son mujeres y sólo el 10% hombres; y perjudica, sobre todo, a las personas con piel oscura. ¿Por qué se produce el melasma? Según los científicos, las células que producen el color de la piel, los melanocitos, producen demasiado color y, aunque no está muy claro el origen, los desencadenantes más frecuentes son: cambios hormonales embarazadas, prolongada exposición solar o ciertos componentes cosméticos. Para disminuir los efectos del melasma, que son puramente estéticos, los expertos aconsejan utilizar protección solar a diario, sin importar si es verano o invierno; utilizar sombrero siempre que estemos en el exterior; evitar la depilación con cera; utilizar productos suaves para el cuidado de la piel y, en última instancia, visitar al dermatólogo si el melasma no desaparece.

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¿Cuánta agua debemos beber al día?

El agua es esencial para el ser humano. Más de un 70% de nuestro cuerpo está formado por H2O y debe ser repuesta continuamente, pues nuestra propia actividad vital consume gran parte de esta reserva. Entonces, ¿cuántos litros de agua debemos ingerir cada día para estar sanos? La cantidad varía esencialmente en función de la edad y el sexo. Por ejemplo, según los datos proporcionados durante el III congreso Nacional de Hidratación, los niños de entre 9 y 13 años deben consumir unos 2,1 litros diarios, mientras que las niñas deben tomar, al menos unos 1,9 litros. En el caso de los adultos la cantidad también varía según el sexo. Mientras que las mujeres deben tomar alrededor de 2 litros diarios, en el caso de los hombres esta cantidad aumenta hasta los 2,5 litros. Eso sí, en caso de que la mujer esté embarazada o en periodo de lactancia deben consumir 0,3 litros y 0,7 litros más respectivamente. Pero al hablar de ingesta de agua no se trata únicamente de agua propiamente dicha, sino de cualquier líquido que contenga agua o incluso del H2O que tomamos a través de la comida. De hecho se recomienda que un 75% – 80% de líquido provenga de las bebidas y un 20% – 25% sea a través de los alimentos. Las consecuencias de la deshidratación, sobre todo en periodos de mucho calor, pueden ser nefastas para nuestro cuerpo. Como apuntan desde la Fundación para la Investigación Nutricional, la pérdida de más del 2% de agua en el cuerpo puede provocar disminución de la memoria a corto plazo, descenso del rendimiento físico e incluso dolor de cabeza y fatiga.

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Descubren un tramo oculto del Camino Inca hacia Machu Picchu

Para acceder a Machu Picchu por el principal camino incaico, se debe caminar durante tres días y recorrer un total de 42 kilómetros. A pesar de la limitación diaria de viandantes y de la ausencia intencional de carreteras directas hasta las ruinas arqueológicas, estas sufren de cierta masificación turística desde el momento en que fueron descubiertas. Este problema podría verse aminorado gracias al hallazgo de un tramo oculto bajo la maleza que conecta Wayraqtambo, a espaldas de la montaña donde se erige la ciudadela incaica, hasta una plataforma desde donde se observa la misma desde un ángulo insólito.El nuevo tramo, descubierto por los investigadores del Parque Arqueológico Nacional de Machu Picchu, consta de kilómetro y medio de longitud y ha pasado desapercibido durante 500 años al quedar camuflado por la densa vegetación de los bosques nubosos. La ruta incluye un túnel de cinco metros situado a una altura de 2.700 metros sobre el nivel del mar, y considerado ya una de las mejores muestras de la ingeniería de la gran civilización precolombina. Según el jefe del parque arqueológico, Fernando Astete, la galería fue excavada tras el colapso del camino principal; los incas fracturaron la roca y sellaron las grietas del techo con piedras labradas para evitar el colapso de los bloques superiores.La intransitada senda ayudará, una vez restaurada, a descongestionar las visitas a este destino, según ha indicado el Ministerio de Cultura de Perú en su página web.

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¿Cuánto peso puede cargar una hormiga?

Estos himenópteros pueden transportar con sus mandíbulas objetos mucho más pesados y voluminosos que su propio peso y tamaño, que en función de la especie oscila entre los 0,75 y 5 milímetros. Por ejemplo, las hormigas del género Atta acarrean hojas cincuenta veces más pesadas que ellas.En 2008, Thomas Endlein, un experto en biomecánica de insectos de la Universidad de Cambridge, captó una hormiga tejedora asiática, Oecophylla smaragdina, levantando una pesa de 500 miligramos cien veces más que ella misma, una proeza que a escala humana equivaldría a la de un hombre que alzara con sus dientes una de 8 toneladas.Para lograrlo, estos insectos han desarrollado distintas adaptaciones, como los grandes músculos contráctiles que mueven sus mandíbulas. No obstante, la clave se encuentra en su pequeño tamaño, que les otorga una mejor relación entre su masa y la fuerza que pueden ejercer que la que poseen otros organismos más grandes.

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¿Quién descubrió Machu Picchu?

Declarado una de las siete maravillas del mundo moderno, el Santuario Histórico de Machu Picchu es uno de los destinos turísticos más populares del planeta desde finales del siglo XIX, momento en que se empieza a entrever la riqueza arqueológica de las ruinas sobre los mapas. De hecho, es en torno a esta fecha y no en 1911, contrariamente a lo que se piensa, cuando se descubre la llamada “ciudad perdida de los Incas”. El agricultor peruano Agustín Lizárraga llegó al poblado de los Andes Centrales en 1902, nueve años antes que el explorador estadounidense Hiram Bingham, e incluso hay informaciones que sitúan su primera visita en 1894. Así lo constataba una pequeña inscripción a carbón en las piedras de los vestigios que fue borrada con premura por el foráneo para finalmente pasar a la historia como descubridor del monumento precolombino, a pesar del consenso entre investigadores y “vox pópuli” sobre la autoría del hallazgo por el humilde labriego. Fue precisamente su interés por buscar nuevas tierras de cultivo lo que llevó a Lizárraga a descubrir Machu Picchu el 14 de julio de 1902, dejando constancia de ello en una inscripción en el muro de las Tres Ventanas. Casi una década más tarde, el 24 de julio de 1911, Hiram Bingham halló esta prueba irrefutable de una expedición previa, y la mandó borrar arguyendo razones de conservación. El explorador lo anotó en sus diarios de viaje pero “olvidó” testimoniarlo en su libro La ciudad perdida de las incas publicado en 1948, en el que se presentó ante el mundo como el único descubridor del enclave. Lizárraga, por su parte, intentó regresar al poblado durante la temporada de lluvias, y en su intento de cruzar el río Urubamba para trepar hasta las alturas de Machu Picchu, fue arrastrado por la corriente y su cuerpo desapareció entre las aguas junto al testimonio de su descubrimiento. Si Agustín Lizárraga no pudo reclamar en vida el reconocimiento que merecía por su proeza, tampoco lo han logrado sus descendientes tras un siglo de reivindicaciones, ya que el “descubridor científico” sigue acaparando la atención mediática a pesar de ser considerado oficialmente como segundo visitante de las ruinas. Como decía Winston Churchill, “la historia la escriben los vencedores”, o en este caso concreto, la borran y reescriben sobre ella.

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¿Qué es el estrés visual?

Se trata de un problema que afecta a más del 80% de las personas que permanecen delante de una pantalla ordenador, portátil, tableta, móvil durante largos período de tiempo a lo largo del día. Las consecuencias de permanecer ocho horas o más mirando un monitor o la pantalla del móvil son vista cansada, visión borrosa y dificultad para enfocar la mirada en un punto fijo, así como sensación de fatiga general y un fuerte dolor de cabeza. Todos ellos son síntomas de estrés visual o astenopía. La astenopía es pues una condición oftalmológica que se manifiesta a través de estos síntomas que incluso puede llegar a la visión doble. Aunque la permanencia delante de un ordenador es la forma más común de su aparición, también puede deberse a la lectura, costura u otra actividad similar con poca visibilidad y que requiere de esfuerzo ocular. Para aliviar estas molestias se aconseja enfocar la vista en un objeto distante al menos una vez cada hora, así como cuidar la silla en la que nos sentamos, la inclinación de la cabeza con respecto a la pantalla y trabajar con buena iluminación.

 

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