¿Qué es el estrés visual?

Se trata de un problema que afecta a más del 80% de las personas que permanecen delante de una pantalla ordenador, portátil, tableta, móvil durante largos período de tiempo a lo largo del día. Las consecuencias de permanecer ocho horas o más mirando un monitor o la pantalla del móvil son vista cansada, visión borrosa y dificultad para enfocar la mirada en un punto fijo, así como sensación de fatiga general y un fuerte dolor de cabeza. Todos ellos son síntomas de estrés visual o astenopía. La astenopía es pues una condición oftalmológica que se manifiesta a través de estos síntomas que incluso puede llegar a la visión doble. Aunque la permanencia delante de un ordenador es la forma más común de su aparición, también puede deberse a la lectura, costura u otra actividad similar con poca visibilidad y que requiere de esfuerzo ocular. Para aliviar estas molestias se aconseja enfocar la vista en un objeto distante al menos una vez cada hora, así como cuidar la silla en la que nos sentamos, la inclinación de la cabeza con respecto a la pantalla y trabajar con buena iluminación.

 

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¿Quién inventó el narcisismo?

Cuando el amor y la admiración de alguien hacia sí mismo es muy evidente se dice que es un narcisista, palabra que proviene de un mito griego, el del joven y bello Narciso, que tanto adoraba su propia persona que se pasaba horas y horas contemplando embelesado su reflejo en el agua. La versión más conocida de su historia es la escrita por Ovidio en La metamorfosis en el 43 a.C. Según este autor romano, el dios-río Cefiso violó a la náyade Liriope y después intentó compensarla haciendo que de esta unión naciera un hijo de extraordinaria hermosura que sería llamado Narciso. Este hombre, que levantaría pasiones de hombres y mujeres toda su vida, era sin embargo incapaz de amar por estar sólo enamorado de sí mismo. Desesperado por no poder tocar su propia imagen reflejada en el agua, un día se inclinó tanto hacia ella que murió ahogado tratando de abrazarse a sí mismo. El uso de su nombre para definir la personalidad de quienes veneran su propia persona fue idea de Sigmund Freud, quien la presentó en 1914 en un ensayo titulado Introducción al narcisismo.

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¿Se han cumplido las predicciones de Asimov sobre como sería el año 2014?

Con motivo de la Feria Mundial de Nueva York de 1964, celebrada en plena carrera nuclear y con el mañana pendiendo de un hilo, el escritor Isaac Asimov se aventuró a predecir cómo sería la vida en ese incierto y lejano futuro que situó en el año 2014, es decir, en nuestro presente inmediato. En un ensayo publicado en el diario The New York Times, el prolífico autor de La Fundación se atrevió a vaticinar los avances tecnológicos que convivirían o competirían con el ser humano medio siglo después. Si bien algunas de sus predicciones continúan siendo ciencia ficción a día de hoy, la mayoría de sus inconcebibles hipótesis se han cumplido, cual homenaje a su imaginada ciencia de la psicohistoria, capaz de predecir con precisión matemática el devenir de los acontecimientos futuros.Esta disciplina adivinatoria solo existe en sus novelas, pero lo cierto es que el bioquímico poseía una intuición asombrosa respecto a los logros de los científicos que le sucederían. Por descontado, Asimov mencionó en su artículo un mundo con una importante presencia de robots, aunque estos no fueran muy comunes, ni muy avanzados, sino más bien pequeños autómatas capaces de desempeñar tareas simples, aún alejados de la inteligencia artificial anhelada por Alan Turing. “Los muebles de cocina prepararán comidas, calentarán agua y la convertirán en café”, fue, literalmente, una de sus conjeturas. Siguiendo con la tecnología doméstica, también auguró la existencia de pantallas de televisión de pared y de ventanas polarizadas para bloquear la luz.Asimov profetizó la llegada de las videollamadas y los dispositivos inalámbricos. “Las comunicaciones serán audiovisuales y uno podrá ver, además de escuchar a la persona a la que llama”, predice con acierto el artículo, que contempla también la posibilidad de establecer comunicaciones con cualquier punto de la Tierra, incluidas las estaciones meteorológicas de la Antártida, viable hoy día gracias a los satélites. Al hilo de las telecomunicaciones, también pronosticó que en el año 2014 solo habrían llegado a Marte naves sin tripulación, como es el caso del último vehículo enviado al planeta, el rover Curiosity, aunque la primera misión de exploración humana no se hará esperar.El visionario se atrevió incluso a diagnosticar el comportamiento de la sociedad derivado de dichos cambios radicales en sus hábitos, concluyendo que las máquinas nos facilitarían la vida hasta el punto de extender una verdadera epidemia de aburrimiento, con consecuencias mentales, emocionales y sociológicas, y que la psiquiatría sería, por tanto, la especialidad médica más importante en el año 2014. Sin llegar al extremismo de Asimov, podría considarse que existe cierta tendencia a la insatisfacción, al menos respecto al uso de las redes sociales. También advirtió del sesgo social achacado al coste de los avances tecnológicos, con su afirmación “no toda la población del mundo disfrutará de los artilugios del futuro al completo”.Issac Asimov erró, sin embargo, al especular con la existencia de granjas de microorganismos, plantas experimentales de fusión nuclear, baterías nucleares para teléfonos móviles, viviendas submarinas, transporte volador y otras innovaciones que, en realidad, se encuentran ya en fase de prueba y quizá se comercialicen antes de que se cumpla el siglo de la formulación de estas profecías, que nada tienen de “ciencia infusa” y mucho de “ciencia” a secas.

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El Manuscrito Voynich

El Manuscrito Voynich, que se encuentra en la Biblioteca Beinecke de Libros Raros de la Universidad de Yale, es un misterio porque nadie lo puede leer: los extraños símbolos que pueblan este libro de 116 páginas, de las que se han perdido 14, son un enigma. Muchos creen que para leerlo se necesitaría una clave que hasta la fecha nadie ha podido descifrar. Y aún hay más: parte del libro consiste en un herbario del cual no se ha podido identificar ninguna de las plantas. Está iluminado con nume¬rosos dibujos: unos parecen astrológicos, otros son diagramas circulares, hay partes aisladas de plantas junto a frascos de farmacéutico y figuras humanas, en su mayoría muje¬res desnudas, unidas por complejos entramados de tubos y bañándose en estanques en lo que parece ser una alegoría del organismo humano. Todos los intentos por descifrar su contenido han sido inútiles. Es uno de los tantos libros que permanecen en los rincones sombríos de la Historia, como el Código de Copiale, Las estancias de Dzyan, El manuscrito Mathers, La Biblia del Diablo, Libro de Soyga o Excalibur.

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¿Qué es la angostura?

También llamada amargo de angostura, es un ingrediente muy apreciado usado habitualmente en la preparación de cócteles y también como condimento de algunas sopas y salsas. Es de sabor amargo y tiene un contenido alcohólico del 44,7%, y siempre se aplica en cantidades pequeñas para dar un toque a diferentes mezclas. Se trata de un líquido concentrado muy aromático que se elabora macerando en alcohol de 90º una serie de extractos vegetales, frutas y raíces, más de 25 según los expertos. Los principales ingredientes son estos: corteza de angostura –una planta medicinal de origen sudamericano–, pasas, flores secas de manzanilla, semillas de cardamomo, canela en rama, quina, sarrapia, genciana y jengibre. Aparte incluye otras hierbas que los fabricantes mantienen en secreto. La angostura es un ingrediente básico –siempre en dosis mínimas, apenas unas gotas– de cócteles como el Manhattan, el Champán Caribe, el Champán Clásico, el Old Fashioned, El Rob Roy y el Pisco Sour, y a veces sirve para sazonar diversas recetas de platos calientes. Sin embargo, su creador, el médico alemán al servicio de Simón Bolívar Johann Gottlieb Siegert, lo inventó en 1817 como remedio para aliviar el mareo y el dolor de estómago. Algún barman descubrió posteriormente que aromatizaba y fortalecía el sabor de determinadas bebidas y preparaciones culinarias, lo que hizo que con el tiempo desapareciese de los botiquines de las casas y hospitales para convertirse en ingrediente común en bares y cocinas del mundo entero. La angostura se vende en pequeñas botellas.

vía ¿Qué es la angostura?.

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¿A qué deben su forma los gorros de cocinero?

Llevar gorro en la cocina es una medida higiénica, y el de forma cilíndrica y alta que está destinado sólo al chef es útil para refrigerar la cabeza ante el calor de los fogones. Sin embargo, las razones principales de este curioso tocado parecen provenir de variopintas tradiciones. Hay quien dice que son originarios de los sombreros reales asirios; otros mencionan al papa Juan XXII, que nombró mostacero a un sobrino suyo en un rasgo de nepotismo y, para que le respetaran, mandó que se pusiera un aparatoso gorro. Históricamente está documentado desde que lo usó el cocinero francés Carême, que fue chef de muchos poderosos del siglo XIX, como el príncipe de Talleyrand, el zar Alejandro I o los Rothschild. Él lo llamó “toque Blanche” y comenzó a utilizarlo adornado con flores doradas como signo de gran dignidad.

 

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15 frases célebres de Hermann Hesse

Hermann Hesse 1877-1962 fue un pintor y novelista alemán nacionalizado suizo que obtuvo el Premio Nobel de Literatura en 1946 en reconocimiento a toda su obra literaria. En 1891 ingresaría en el seminario evangélico de Maulbronn, del que se escaparía un años después a causa de la rigidez educativa de la institución que le impedía, entre otras cosas, estudiar poesía. En la época en la que trabajó como librero, publicó en el otoño de 1898 su primer libro de poemas, “Canciones románticas”, con apenas éxito. Tras la publicación de la novela “Peter Camenzind”, en 1904, Hesse pudo entonces vivir de sus obras. Hesse, ese escritor de personalidad difícil y un tanto huraño, que publicó muchas obras bajo el seudónimo de Emil Sinclair, nos dejaría grandes títulos como “Demian” 1919, “Siddharta” 1922, “El lobo estepario” 1927 o “El juego de los abalorios” 1943. Sus libros, que han sido traducidos a más de 40 idiomas, se caracterizan por una gran profundidad psicológica. Se dedicó a difundir en muchos de sus escritos el amor que sentía por la mística oriental y su interés por lo espiritual. Su búsqueda de nuevos valores y puntos de referencia para reemplazar a los tradicionales se convertirían en una constante. No en vano, su narrativa sencilla y fluida lo han convertido en uno de los autores más leídos del mundo. Os dejamos con algunas de sus frases más célebres: “Hay millones de facetas de la verdad, pero una sola verdad”. “Cuando alguien que de verdad necesita algo, lo encuentra, no es la casualidad quien lo procura, sino él mismo. Su propio deseo y su propia necesidad le conducen a ello”. “La vida de cada hombre es un camino hacia sí mismo, el intento de un camino, el esbozo de un sendero”. “Cuando odiamos a alguien, odiamos en su imagen algo que está dentro de nosotros”. “Cuando se teme a alguien es porque a ese alguien le hemos concedido poder sobre nosotros”. “Hago mi camino cansado y polvoriento, y detenida y dudosa queda tras de mí la juventud, que baja su hermosa cabeza y se niega a acompañarme”. “Hay quienes se consideran perfectos, pero es sólo porque exigen menos de sí mismos”. “La divinidad está en ti, no en conceptos o en libros”. “La belleza no hace feliz al que la posee, sino a quien puede amarla y adorarla”. “Hacer versos malos depara más felicidad que leer los versos más bellos”. “Lo blando es más fuerte que lo duro; el agua es más fuerte que la roca, el amor es más fuerte que la violencia”. “Alguno no llega jamás a ser hombre, y sigue siendo rana, ardilla u hormiga”. “La felicidad es amor, no otra cosa. El que sabe amar es feliz”. “Las palabras no sirven para explicar un sentido secreto”. “Si para divertirte necesitas el permiso de los demás, entonces eres verdaderamente un pobre diablo”.

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