¿De dónde viene la palabra fornicar?

La palabra fornicar procede del latín “fornix” fornice que representaba la zona abovedada de ciertas edificaciones en el antiguo Imperio Romano. El “fornix”, era el lugar situado bajo los puentes, callejones u otros edificios, donde habitualmente se encontraban las prostitutas de la época romana con sus clientes. Así, las prostitutas mantenían relaciones sexuales en este lugar con total tranquilidad, reconociendo socialmente que esos encuentros se producían sin vínculo conyugal. De ahí que la Iglesia se haya referido posteriormente a este término para asociar todas las relaciones sexuales ilícitas, esto es, las que se producían fuera del matrimonio. El fornix, o más bien lo que se hacía bajo el fornix, es lo que se conoce como fornicación, donde los clientes romanos obtenían placer a cambio de unas monedas. Y es que los lupanares o burdeles de esta época se construían o simplemente se establecían en subterráneos y zonas abovedadas para pasar más desapercibidos. La primera persona que registró esta palabra en castellano fue el historiador Alfonso Fernández de Palencia, en su “Vocabulario” de 1490.

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¿Cuál es la verdadera historia de las brujas de Salem?

En enero de 1692 se inició en la localidad norteamericana de Salem cercana a Boston un juicio contra varios de sus vecinos acusados de practicar brujería. La denuncia se inició cuando dos niñas, de 9 y 11 años de edad, comenzaron a sufrir convulsiones y espasmos. Entre sollozos afirmaron haber sido embrujadas por mujeres de la localidad que de noche creaban dobles de sí mismas. El juez local les creyó y así se inició una investigación que sumió a la ciudad en un clima de histeria colectiva, surgiendo cada día más niñas embrujadas y nuevos implicados, hasta alcanzar el sorprendente número de 141 acusados. Finalmente, 20 de ellos fueron ejecutados y cinco fallecieron en prisión. Cuatro años después del juicio, los jurados que dictaron sentencia firmarían una confesión de error, en la que achacaban su actuación al miedo y la histeria desatados desde la primeras acusaciones.

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¿Quién descubrió las ruinas de Petra?

La fabulosa ciudad de los nabateos, esculpida en las rojizas rocas del desierto jordano, permaneció durante siglos en la nube de las leyendas, hasta que Johann Ludwig Burckhardt la redescubrió para los occidentales en 1812. Este explorador suizo estudió la lengua árabe y el islam, para así disfrazarse de musulmán indio y mezclarse con la gente de la zona. Una conversación entre beduinos escuchada furtivamente le dio por fin la pista de la ubicación. Pretendiendo ir a visitar la tumba de Aaron, cercana a las ruinas, pudo al fin penetrar en el laberinto rocoso y descubrir los templos esculpidos que encerraba. Prometió a los guías no revelar el secreto pero, cinco años después de su muerte, se publicó un libro en el que describía al detalle la maravilla descubierta.

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El hombre del diluvio era una salamandra

Johann Jakob Scheuchzer, naturalista suizo, encontró un peculiar fósil en el año 1726, cerca de la localidad bávara de Öhningen, a orillas del lago Constanza. Scheuchzer creía que todos los fósiles eran las víctimas del bíblico diluvio universal que no se habían salvado en el arca de Noé. Había dado con restos de numerosos peces y otros vertebrados, pero su máximo interés era hallar algún resto humano. Se convenció de que el ejemplar de Öhningen era un esqueleto, bastante completo, de la raza de hombres que había desaparecido cuando tuvo lugar la gran inundación. En consecuencia, denominó al espécimen Homo diluvii testis, es decir, un hombre testigo del diluvio. Su contemplación debía inspirar en los pecadores un profundo arrepentimiento.  El desmesurado tamaño del cráneo y la peculiar forma de las vértebras no le generó fundamentadas sospechas, y eso que Scheuchzer era también médico de profesión. Sin embargo, algunos de sus contemporáneos no compartieron su piadosa opinión y sugirieron que podía ser algún tipo de pez o lagarto. En 1811, el naturalista francés George Cuvier lo examinó y comprobó que se trataba del esqueleto de una salamandra gigante del Terciario. Hoy en día, el ejemplar se denomina Andrias scheuchzeri el hombre de Scheuchzer, como homenaje histórico a su errónea creencia.

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¿De dónde procede la expresión “las paredes oyen”?

Esta frase, empleada cuando alguien revela secretos en voz alta o para aconsejar prudencia y discrecióna la hora de hacer comentarios, nació, al parecer, en Francia durante la persecución de los hugonotes que culminaría con la terrible matanza en la Noche de San Bartolomé, el 24 de agosto de 1572 en París.  Según los cronistas, la reina Catalina de Médici, movida por la desconfianza, hizo instalar secretamente una vasta red de conductos acústicos en las paredes de palacio que permitieran oír lo que se hablaba en las distintas estancias, y así poder averiguar quiénes conspiraban contra ella o urdían conjuras que hicieran peligrar los intereses reales.  Sin embargo, y como no podía ser de otra manera, en cuanto se descubrió el ardid, entre los miembros de la corte y la servidumbre corrió la voz de que las paredes tenían oídos. Y de este modo, con el tiempo, la expresión pasó a convertirse en proverbio.

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Descubren al único dinosaurio nadador conocido

Un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Chicago EEUU ha descubierto, a partir de unos restos fósiles hallados en el desierto del Sahara, que el Spinosaurus aegyptiacus, el mayor depredador del Cretácico, también sabía nadar, convirtiéndose en el único dinosaurio nadador conocido hasta el momento. El esqueleto del Spinosaurus, cuyo tamaño era mayor al del Tyrannosaurus rex es, según el estudio publicado en la revista Science, el primero capaz de vivir y cazar en el agua, gracias a unas extremidades relativamente pequeñas y a una mandíbula estrecha y alargada, que le permitían alimentarse de peces sierra o tiburones. Sus restos fósiles fueron localizados en el Sahara marroquí, zona muy rica en vida acuática en el pasado. Este dinosaurio semiacuático es toda una rareza para los expertos, tanto por su morfología como su ecología: “Trabajar en este animal era como estudiar un extraterrestre del espacio exterior, es diferente de cualquier otro dinosaurio que haya visto”, afirma Nizar Ibrahim, líder del estudio. Los investigadores utilizaron un modelo digital para crear un ejemplar adulto de este espécimen, lo que les llevó a concluir que el Spinosaurus aegyptiacus medía más de 15 metros de largo. Su cuello, su cola y su espina dorsal se adaptaron para cazar en el medio acuático y cuando estaba en tierra firme, utilizaba sus cuatro patas para caminar. “En las últimas dos décadas varios hallazgos han demostrado que ciertos dinosaurios dieron origen a las aves. Spinosaurus representa un proceso evolutivo igualmente extraño, que revela que los dinosaurios depredadores se adaptaron durante el Cretácico a una vida semiacuática y a sistemas fluviales en África del Norte”, afirma Cristiano Dal Sasso, coautor del estudio. Crédito imagen: Davide Bonadonna/Nizar Ibrahim/Simone Maganuco

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Una nueva forma de enfriar electrones

Un equipo de investigadores ha descubierto un modo de enfriar electrones hasta una temperatura de 228 grados centígrados bajo cero sin utilizar aparatosos sistemas de refrigeración.Para lograrlo, estos expertos, coordinados por Seong Jin Koh, profesor del Departamento de Ingeniería y Ciencia de Materiales de la Universidad de Texas, en Arlington, han diseñado un chip equipado con un conjunto de nanoestructuras que obligan a estas partículas a atravesar un pozo cuántico. En el estudio, publicado en la revista Nature Communications, los científicos señalan que de este modo han podido suprimir la excitación termal que experimentan los electrones a temperatura ambiente, un fenómeno que ocurre normalmente en la naturaleza.“Aunque otros grupos ya habían logrado reducir la temperatura de los electrones con anterioridad, el nuestro es el primero que lo consigue sin emplear para ello baños de productos refrigerantes extremadamente fríos, como nitrógeno líquido o helio líquido”, señala Seong Jin Koh.El avance, según los expertos, podría permitir diseñar dispositivos electrónicos cuyo consumo energético fuese diez veces menor que los actuales.

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